Cérebro turbinado: pílulas para a inteligência


Medicamentos podem ajudá-lo a obter o melhor de você mesmo? Epecialistas discutem riscos e vantagens do uso de remédios por pessoas saudáveis para diminuir a necesidade de sono, favorecer a memória, o rendimento intelectual e o estado de ânimo.

Revista Scientific American - por Thorsten Galert, Christoph Bublitz; Isabella Heuser; Reinhard Merkel; Dimitris Repantis; Bettina Schõne-Seifert e Davinia Talbot*

É o dia do casamento da melhor amiga de Maria. Ela ajudou a preparar cuidadosa­mente todos os detalhes da festa e será a madrinha da noiva. Mas justamente nessa manhã Maria e seu namorado têm uma grande discussão. A briga é tão intensa que lhe parece impossível ir mais tarde à festa pela qual esperou ansiosamente. Mas também pode es­tragar uma data tão importante para sua amiga querida. O que fazer?

Muitas pessoas, em uma situação seme­lhante, provavelmente afogariam a angústia em alguns copos de champanhe. Mas nesse caso isso é impensável, pois Maria precisa estar lúcida para ajudar na organização do evento. Vamos supor então que seu primo, que acompanhara todo o drama matutino, sugira um remédio: uma pílula que ele próprio toma para controlar a depressão. O comprimido tem efeito "mila­groso" e, além disso, ele leu há pouco tempo que também melhora o estado de espírito de pessoas saudáveis.

Para evitar desilusões avisamos logo: a pílula milagrosa aqui descrita não existe. E é questio­nável se os antidepressivos comuns realmente favoreça o estado psíquico de pessoas saudáveis. E setêm esse efeito, cer­tamente não é instantâneo. Substâncias como o ecstasy, por sua vez, que elevam o ânimo de forma imediata, podem causar dependência e graves efeitos colaterais. Mas suponha que cientistas realmente desenvolvessem um prepa­rado que estimulasse no mínimo tanto quanto, o champanhe sem serem acompanhados dos efeitos negativos causados pela embriaguez e pela ressaca. Uma substância assim seria uma bênção ou uma maldição? Especialistas alertam para possíveis riscos e alguns questionam até mesmo se esse comportamento é "correto". Mas haveria algo de errado em recorrer a fárrna­cos para favorecer o rendimento no trabalho e nos estudos, diminuir a necessidade de sono, melhorar a memória e a capacidade intelectual e, ainda, o humor?

Cada vez mais a mídia apresenta casos de estudantes que tomam estimulantes para estu­dar para provas ou profissionais que enfrentam a pressão no trabalho com medicamentos normalmente usados para o tratamento de Alzheimer ou da pressão alta (betabloqueadores). Com isso, buscam melhorar a capacidade de concentração, reduzir a tensão e a ansiedade. Mesmo que quase não haja números confiáveis a esse respeito, podemos ter a impressão de que vivemos um momento eticamente preocupante. "Doping cere­bral" é um termo-chave, e a associação com o embuste que ocorre nos esportes antecipa o julgamento negativo.

Propomos, porém, considerar que os objetivos desses "dopings cerebrais" parecem bastante louváveis: iniciativas para melhorar o próprio desempenho intelectual ou favorecer a forma de relacionar-se consigo mesmo e com os outros são vistas, com razão, de forma positiva. Quem procura ampliar seu potencial por meio de treinamento mental (cultivando o hábito da leitura e aprendendo línguas, por exemplo), prá­tica de exercícios ou meditação normalmente é valorizado por isso. Mesmo aqueles que tentam influenciar positivamente as pequenas variações de humor e o desempenho diário com café, chocolate, vitaminas, comprimidos de ginkgo biloba ou pelo consumo moderado de álcool certamente não estão agindo de forma imoral.

Para evitar equívocos ou olhares precon­ceituosos, optamos por utilizar a denomi­nação neuroaprimoramento (NA), do inglês neuroenhancement. Alguns autores indicam com essa expressão medidas puramente preventivas contra doenças neurológicas ou psiquiátricas, além de estratégias tradicionais para favorecer o desempenho como ingerir café para espantar o sono ou treinar a memó­ria fazendo palavras cruzadas. Aqui, porém, nos referimos ao NA para falar da melhora do desempenho cognitivo ou do estado psíquico por meio de dispositivos neurotécnicos (como chips de memória ou marca-passos cerebrais) e, principalmente, de fármacos - sempre sem nenhum objetivo terapêutico ou preventivo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   • Risco de dependência

Mais uma observação referente ao exemplo do início: se Maria passasse a tomar as "pílulas da felicidade" oferecidas pelo primo a cada briga com o namorado para fugir da clar reza profun­da, mas com certeza dolorosa, de seus proble­mas de relacionamento, seu comportamento pareceria muito mais problemático. Se fizer isso em uma ocasião específica, porém, a situação parece mais aceitável. Para um julgamento éti­co do NA farmacêutico, portanto, é importante considerar a intensidade e regularidade com que esse recurso é utilizado.

Além disso, vale questionar os motivos impulsionadores e as intenções concretas de quem adere ao neuroaprimoramento. Por fim, cabe levar em conta se uma pessoa optou por utilizá-Io para si, de forma autônoma, ou se a decisão foi tomada por outros, como no caso de crianças, ou mesmo se houve influência do médico. O ponto de partida de nossas reflexões é o direito de cada um ser capaz de fazer esco­lhas e dispor de seu corpo e sua psique. Sendo assim, não é a liberdade de usar PNAs que precisa ser justificada, mas sim o tolhimento dessa liberdade. Há, porém, uma questão que se impõe: o NA é benéfico ou prejudicial a uma vida bem-sucedida?

Quando se apresentam objeções ao uso de drogas para turbinar o cérebro costuma ser a "antinaturalidade" desse recurso ou os riscos de intervir na "natureza humana". Este, porém, é um argumento fraco. A mera ar­tificialidade não pode ser vista como problema se aceitamos o uso de meios correspondentes na medicina sem nenhum questionamento. E no que diz respeito às intenções, elas consistem principalmente em obter melhoras que nos pa­recem insuspeitas quando realizadas de outras formas, não químicas.

Mesmo em cenários futuristas, nos quais realmente falássemos da superação da nature­za humana, teríamos primeiramente de explicar por que essa seria intocável- afinal, somos bem menos cautelosos quando se trata de alterar a natureza em nosso interesse. No entanto, é fato que intervenções na complicada e ainda pouco compreendida dinâmica dos seres vivos, especialmente do próprio homem, só podem ocorrer com extremo cuidado. A metáfora da "sabedoria evolucionária" é uma admonição pragmática e legítima, principalmente no que diz respeito ao cérebro humano.

Outra objeção comum contra o neuroapri­moramento se refere ao seu grau de interven­ção neurobiológica que, em comparação com o impacto de treinamentos cognitivos ou da meditação, por exemplo, é considerado inferior: pílulas para processos metabólicos neuronais; conversas e argumentos para o espírito. Mas a premissa funcional-dualista dessa visão não é sustentável atualmente. Muitos fatos científi­cos e filosóficos indicam que medicamentos e outros fatores externos deixam marcas no "es­paço da racional idade", assim como a simples reflexão também se manifesta constantemente de forma neurológica. Sabe-se, por exemplo, que a psicoterapia faz com que sejam desen­volvidas ou fortalecidas as redes neurais. Não é possível, portanto, estabelecer hierarquias uní­vocas. Também é comum afirmar que psicofár­macos para neuroaprimoramento (PNAs) estão associados principalmente ao seu uso regular e por longo prazo. Isso pode estar inicialmente relacionado ao risco de uma dependência física que se manifestaria, por exemplo, na medida em que fosse necessário tomar doses cada vez maiores e que, após a suspensão da substân­cia, ocorressem síndromes de abstinência. Se os PNAs tivessem esse potencial aditivo, este seria um bom motivo contra o seu uso, já que o
aumento da dose quase sempre é proporcional ao risco de efeitos desagradáveis.

Mais difícil de avaliar é o temor de que turbi­nar quimicamente o cérebro leve à dependência emocional e psíquica, já que não está totalmente claro em que consiste e quando exatamente se dá. Ela se fundamenta na ideia de que a pessoa deseja um objeto de certo modo irracional e sen­te extremo desconforto quando não tem acesso a ele. Esse risco é normalmente explicado, no caso do NA, com o exemplo de um estudante que, após algumas notas excelentes obtidas sob in­fluência de pílulas, desenvolve enorme medo do fracasso apenas ao cogitar que terá de enfrentar a próxima prova sem a ajuda de fármacos.

Muitos seriam contra essa dependência de um preparado para neuroaprimoramento. No entanto, a objeção ao uso de PNAs tem menor peso que o temor da dependência física, pois é quase impossível levarmos uma vida totalmente livre de dependências psíquicas. Sabidamente, o desejo pelo objeto de um amor romântico também assume, às vezes, traços extrema­mente irracionais. Os "dependentes", não raro, perdem até mesmo a coragem de enfrentar a vida quando a pessoa amada morre ou termi­na o relacionamento. Algo similar ocorre com várias novidades tecnológicas, como celulares ou internet, que fazem com que as pessoas fiquem verdadeiramente "capturadas", muitas vezes após uma resistência inicial, e não possam mais imaginar a vida sem elas. Porém, ninguém sequer cogita a proibição dessas inovações.

Antes de mais nada, é indispensável que as pessoas avaliem se as vantagens associadas ao uso de psicofármacos valem possíveis desvantagens. Provavelmente, seu efeito social será, em al­gum momento, semelhante à atual "dependência da internet", que segundo alguns especialistas se caracteriza como um distúrbio psíquico. Ou seja, assim como no caso da informática, a maioria faria uso moderado e prático das possibilidades do neuroaprimoramento, já uma minoria de­senvolveria um padrão de consumo patológico. Assim como no caso da internet, seria então mais sensato oferecer terapia aos necessitados do que proibir o acesso aos PNAs.

Vários críticos também cogitam, com ra­zão, que o neuroaprimoramento farmacêutico possa levar a uma pressão ainda maior por resultados e prejudicar aqueles que rejeitarem o uso desse meio por qualquer motivo. Essa preocupação será ainda mais plausível quando o uso de PNAs se disseminar. Mas mesmo hoje, provavelmente, não é pelo puro prazer de experimentar coisas novas que gente saudável recorre a psicofármacos sem que os seus efeitos e segurança tenham sido comprovados. Essas pessoas possivelmente já devem estar sob pres­são tão grande por resultados que experimentam estimulantes ou as chamadas "drogas da felicidade" sem refletir muito sobre os perigos. Isso é alarmante e ninguém pode querer que a pressão social devida à concorrência já tão alta se acirre ainda mais pela disseminação do neu­roaprimoramento. Uma vida constantemente voltada para o desempen que o neuroaprimoramento farmacêutico possa levar a uma pressão ainda maior por resultados e prejudicar aqueles que rejeitarem o uso desse meio por qualquer motivo. Essa preocupação será ainda mais plausível quando o uso de PNAs se disseminar. Mas mesmo hoje, provavelmente, não é pelo puro prazer de experimentar coisas novas que gente saudável recorre a psicofármacos sem que os seus efeitos e segurança tenham sido comprovados. Essas pessoas possivelmente já devem estar sob pres­são tão grande por resultados que experimentam estimulantes ou as chamadas "drogas da felicidade" sem refletir muito sobre os perigos. Isso é alarmante e ninguém pode querer que a pressão social devida à concorrência já tão alta se acirre ainda mais pela disseminação do neu­roaprimoramento. Uma vida constantemente voltada para o desempenho e eficiência seria ainda mais desumana e segregadora.

Pílulas com a intenção de possibilitar que as pessoas trabalhem ininterruptamente, su­perando seus concorrentes, podem ser uma armadilha. Se o ganho de eficiência é sempre seguido de carga de trabalho crescente, então o indivíduo não ganha nada no final das contas­ pelo contrário. Mas a imagem de uma possível futura sociedade do neuroaprimoramento seria incompleta, quase enganosa, se considerásse­mos apenas os questionáveis motivos para o seu uso e deixássemos de lado o potencial des­se recurso de estimular a alegria de viver e a em­patia. Se esses meios ajudassem a lidar melhor com as demandas de desempenho e, assim, a ter mais liberdade, tornando-nos mais sensíveis à música e outras formas de arte, oferecendo facilidade e prazer em aprender, então seria difícil nos queixarmos das mudanças pessoais e sociais associadas a essas transformações. Mesmo no âmbito competitivo, seja na ciência ou na economia ou qualquer outra área, a eleva­ção das competências cognitivas e emocionais poderia melhorar a vida de muitas pessoas - e quem sabe significar avanços no combate a doenças degenerativas e câncer.

A obrigatoriedade de aprender e se esforçar para aqueles que querem ser bem-sucedidos den­tro da competição social já faz parte do estilo de vida ocidental. Por isso mesmo não é tão simples rechaçar os temores de que o indivíduo, exposto à pressão coerciva cada vez maior, se veja obrigado a recorrer ao neuraprimoramento farmacêutico até contra sua própria vontade. Para muitos, o principal motivo para o uso de PNAs poderia ser a competição por vantagens na escola, nas provas finais ou no trabalho - mesmo que esses benefí­cios fossem nivelados; caso em algum momento todos tomassem as pílulas. O fato de termos de nos adaptar frequentemente a novidades diárias já foi bastante aceito. Certamente existe diferença em nos vermos obrigados a adquirir uma carta de motorista ou conhecimentos em computação e concordar com uma intervenção farmacológica no próprio cérebro e, assim, provavelmente, na própria personalidade.

Na maioria das vezes sequer nos damos contado longo caminho "biográfico" que percorremos até chegar às nossas metas, talvez porque esse processo ocorra em etapas: fazemos terapia, aprendemos uma infinidade de coisas, altera­mos comportamentos, descobrimos "jeitos" de estudar, trabalhar, expor ideias durante reuniões ou aulas. Trata-se de uma adequação da persona­lidade (e do cérebro) que se dá lentamente e com poucos efeitos colaterais. A recorrência a psicofár­macos, no entanto, parece pular várias etapas. A mudança causada pelo NA é experimentada como uma variação de personalidade relativamente abrupta. Por esse motivo, as pessoas afetadas podem achar essa alteração muito mais negativa do que as obtidas por aqueles que a atingem pelos caminhos tradicionais.

Um aspecto decisivo para a tomada de qual­quer decisão, neste caso, é sabermos se o grau de risco ainda pode ser avaliado como "socialmente tolerável". O tráfego de carros, por exemplo, com suas inúmeras vítimas, também gera um "risco permitido", apesar de, mesmo para pessoas que se comportam com cautela, as consequências prejudiciais não podem ser excluídas - aliás, segundo as estatísticas, são até mesmo, muito prováveis. Não pe possível formular com certeza quais prejuizos devem ser considerados como socialmente adequados e, portaqnto, admissíveis.

Muitas vezes, teme-se que a disseminação do neuroaprimoramento possa causar ou acirrar injustiças sociais: drogas para melhorar capacidades cognitivas ofereceriam vantagens competitivas na vida social de seus usuários, mas certamente seriam muito caras. Portanto, apenas pessoas relativamente abastadas - que de qualquer forma já são privilegiadas - teriam condições de adquirir os custosos PNAs. A desigualdade entre as chances de sucesso para diferentes grupos sociais se ampliaria ainda mais. Será que isso fere os princípios básicos de uma distribuição social mais justa?

Possivelmente não. A desigualdade de condições, porém, já é uma realidade. Pesquisas mostram que crianças com pais afetuosos lidam melhor com frustações - o que é uma vantagem inegável para construir uma vida feliz. Além disso, ter a oportunidade de alimentar-se bem desde a infância, frequentar boas escolas, diversificar interesses, exercitar a criatividade, praticar espor­tes, viajar e aprender línguas e música também é um privilégio - e não fruto de merecimento, mas continuação da situação privilegiada dos pais. Essas vantagens iniciais também modificam (de forma muito similar aos psicofármacos) o cérebro daqueles que têm acesso a elas, embora obviamente não sejam determinantes.

Pressupondo que o neuroaprimoramento far­macêutico se tornasse uma prática socialmente aceita ou até mesmo desejada, quem deveria então controlar o acesso aos PNAs e esclarecer os potenciais usuários sobre benefícios e riscos do uso? Hoje, quem recorre a esse recurso providen­cia os preparados de efeito preponderantemente questionável, ao que tudo indica, no mercado negro, ilegalmente nas farmácias e, muitas vezes, com a ajuda de médicos.

A tarefa desses profissionais consiste prima­riamente em curar, evitar ou diminuir efeitos de distúrbios físicos e psicológicos. Até há poucos anos, só muito raramente eram procurados para que ajudassem pessoas saudáveis a melhorar ainda mais seu estado de saúde - esta demanda ainda é muito recente. Por isso, parece compre­ensível incluir a busca por neuroaprimoramento na categoria de diagnóstico e terapia. Um exe­cutivo que quer ampliar sua capacidade de se manter atento

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